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邹学明:中国超导开拓者

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十年磨一剑,出鞘始见锋。做为中国第一个成功打入海外国际市场的超导磁共振品牌,国内首家也是唯一一家掌握超导磁共振全部核心技术和整机系统以及超导磁体研发、生产和销售的高端医疗影像设备供应商,邹学明带领团队打破了许多国内的“第一个”,冲进了国内被跨国巨头公司垄断近三十年的磁共振市场,为国产民族品牌打响了名号。

201599日,奥泰医疗“生命之悦 科创之梦”十周年主题庆典活动在成都隆重举办。“这十年,是从无到有从弱到强的历史性开拓。”奥泰医疗创始人兼董事长邹学明在活动上表示。

十年磨一剑,出鞘始见锋。做为中国第一个成功打入海外国际市场的超导磁共振品牌,国内首家也是唯一一家掌握超导磁共振全部核心技术和整机系统以及超导磁体研发、生产和销售的高端医疗影像设备供应商,邹学明带领团队打破了许多国内的“第一个”,冲进了国内被跨国巨头公司垄断近三十年的磁共振市场,为国产民族品牌打响了名号。

30多年前301医院购买中国第一台进口超导磁共振设备,到国产1.5T超导磁共振装机遍布大江南北各级医院,国内外装机达200台,出口10余个国家,似乎就是昨夜的事情。

 

走出通用

初见邹学明,是在其四川成都高新西区奥泰医疗总部的办公室。这位儒雅而精力充沛的华人磁共振科学家,丝毫看不出已年过半百。他刚刚与美国来的技术团队商谈完最新的研发事项,饭也顾不上吃,就接受了《医药地理》的采访。

1982年,邹学明成为中国科学院公派出国留学的研究生中的一员。当时的公派留学人员,都需要经过严格的选拔和考核才能通过。邹学明回忆,“那个时候,就想着能够学习到国外的先进技术,把博士学位给扛回来。”

到了美国,邹学明加倍刻苦学习,他期望着有一天能够回到祖国,用自己的技术知识做点什么。1990年,邹学明从美国麻省理工学院磁共振物理学专业博士毕业。正值全球超导磁体技术研发热潮,给诊断技术带来了质的突破。刚毕业的邹学明在美国一家医学影像公司工作几年之后,“想法多脑子活”的他不甘于替人打工,于1993年创建了全球最大的磁共振线圈企业USAIUSA Instruments),从事专业研发、制造和销售磁共振射频线圈。经过近十年的打拼,USAI垄断了当时磁共振线圈68%的市场份额,是GE、飞利浦等国际医疗巨头最大的线圈供应商。2002年,GE收购USAI,邹学明也由此担任GE医疗集团全球副总裁和磁共振事业部大中华区总经理。

在美国学习期间,邹学明就想把技术带回国内,创建中国自己的磁共振品牌企业。但无奈当时的中国市场,高场磁共振的工艺、技术几乎被欧美巨头完全垄断,并没有本土的高场磁共振产品。进入21世纪以来,我国医疗器械行业整体迎来高速增长阶段。在2000-2009年的十年间内,医疗企业行业市场规模翻了近6倍,复合增长率高达21.1%,增长速度超过同期全国药品市场规模的增长速度。

“那时候我感觉到,随着中国人均生活水平的提高,医疗市场越来越成熟,对高端设备要求也越来越高,高端医疗设备的市场将会越来越大。我和周边这些给欧美巨头公司‘打工’数年的专家们感受到了回国的投资机会,我国成熟的医疗市场,成熟的加工和研发能力,更是加深了我们自主研发、自主创新、本土生产高场磁共振产品的信心。”邹学明回忆道。

正是看到了国内医疗器械行业市场的无限前景,2005年,邹学明毅然辞去了GE医疗的工作,怀揣着一颗“中国心”,组织了包括数十名在全球超导磁共振领域享有盛誉的技术专家和管理专家精英团队回国创业。在国家和四川省政府的支持下,奥泰医疗落户成都,开启了中国本土磁共振市场。

草创初期,面对完全被巨头垄断的市场,仅凭技术,没有部件供应商,资金也遇到了问题,国内市场开拓受阻,任谁看,公司发展都是出现了瓶颈期。邹学明并不心急,“之前市场被巨头完全垄断,国内并没有完整的磁共振产品部件供应商也很正常。在供应链培养管理上我们学到了很多新的经验,比如如何利用已具有成熟加工能力的公司,培训其做高端影像产品。当然这个过程也花了不少时间。”不积跬步无以至千里,不积小流无以成江海。他带领着他的专家团队对供应商核心部件工艺流程进行了全面专业的培训,一点一点“搭”出了如今的完整的磁共振部件供应链。

用“敢想敢做”,“雷厉风行”,“尽善尽美”这三个词来形容邹学明最好不过了。在他的带领下,两年后(2007年),奥泰医疗成都运营中心诞生了中国第一台具备自主知识产权的1.5T超导磁共振系统。奥泰医疗成为继“G.P.S”之后的全球第四家、亚洲第一家完全掌握超导磁共振全部核心知识产权和制造技术的国际化影像公司,国产磁共振产业由此进入了超导产业升级时代。在这之后,邹学明带领其团队一路高歌猛进:2008年,奥泰1.5T超导磁共振得到美国FDA注册认证,2009年得到我国首个国产超导1.5T磁共振SFDA注册准入。至此,奥泰医疗成为国内第一个通过SFDA注册准入的国产超导磁共振生产商,奥泰的出现使中国在超导磁共振的创新和制造上具备了高度的话语权,成功打破了欧美跨国公司的行业垄断,降低了用户成本,开辟了超导磁共振的新纪元。

在与巨头公司抢夺市场的过程中,邹学明意识到,医疗领域本土创业的优势在于能够与医生、专家更近距离的对话,能够及时看到医院真正的需求。“回到国内后,我们真正能够体现出本土产品的性价比,还能够更快的走在市场最前面。”

 

打破壁垒

为了加快国内高端医疗器械产业化进程,近年来中国政府出台了一系列政策来引导、支持核心技术自主创新,促进成果转化。20111231日,科技部发布《医疗器械科技产业十二五专项规划》,2013717日,工信部又推出《医疗器械扶持专项》,对符合国家产业发展方向的医疗器械项目予以重点扶持。20148月,国家卫计委表态,将“重点推动三甲医院应用国产医疗设备”。而在20153月,科技部联合卫计委、工信部、食药总局、总后卫生部等部门,共同启动了国家重点研发计划“数字诊疗装备”重点专项试点工作,同时发布《数字诊疗装备重点专项实施方案征求意见稿》,旨在通过科技创新,提升我国医疗器械产业自主研发技术水平,促进产业转型升级、培育新的经济增长点。

另一方面,中国医改及老龄化社会的到来也为医疗器械产业的发展提供了机遇。高端成像设备以其诊断疾病领域不断扩大、实时无创性等特点成为产业发展的“潜力股”。

超导磁共振成像系统作为目前医院功能最强大的影响检查手段,在临床诊断和医学研究方面具有重要的应用价值和应用前景,在奥泰进入市场之前,国外巨头的产品价格十分昂贵,每台价格近两千万,三甲以下医院很难拥有这样的设备。

“当时,Centauri 1.5T进入中国市场对国际巨头公司冲击是非常大的,这是他们一直垄断30年的市场。”说到当初奥泰第一代产品逐渐打开国内市场时,邹学明十分自豪,“Centauri1.5T主要针对临床实用型,性价比非常高,是县级医院能够买的起的产品。我们进入市场以后迫使欧美巨头公司招标价减少300万人民币/台。”奥泰产品的卓越性能、稳定可靠和低运营成本得到了客户的一致好评,邹学明一直以来的“中国超导梦”正一点一点实现。

刚进入市场的奥泰医疗,主打县级医院和区县级医院。由于多年来国内医院对于国产高端医疗器械的一些偏见,再加上巨头公司对于竞争对手的打压,邹学明首先面临的就是品牌效应的问题。“我们不是百年老店,因此如何冲进三甲医院,我们也做了很多功课。”

“我们是靠团队专家的名气来打造奥泰医疗的品牌基础的。”邹学明笑称,当初的专家技术团队是他的一块“宝”。在奥泰的产品研发过程中,与市场特别是本土研发医院?形成了良好的合作关系,其团队专家的丰富经验和管理能力得到了市场的认可,也给奥泰进入市场奠定了良好的基础。靠着业界一传十,十传百的效应,很多医院开始到华西医院来试用奥泰的产品。市场迅速被打开,包括华西医院、301医院、武汉协和医院、广州中山附一院在内的200家用户医院都开始使用奥泰的产品,每天有超过650名专业影像医生,近7500名患者正在感受着奥泰带来的不同体验,随着奥泰全球范围装机量的增长,这一数字也在不断刷新。“最难的就是初期打开市场的那几个订单,很感谢当初接受奥泰产品的医生教授对我们专家团队的高度认可,感谢他们为我们提供的市场支持。”邹学明感叹道。

得益于邹学明独到的市场眼光,进入市场的第一年,县级医院市场很快得到开拓,Centauri 1.5T 临床实用型就签下了22个订单。2009年,奥泰推出EchoStar 1.5T,主要针对高端医学院,包括三甲医院在高级临床应用(比如血管成像、弥散成像、灌注、乳腺等)方面的需求。2010年,奥泰的1.5T 磁共振产品成为了国产磁共振产品第一个取得欧盟CE认证的产品,并取得了1.5T市场总体占有率10%,以及国产同类产品95%的市场占有率。

完美主义的邹学明一直有超前的眼光和预见性。为了能够进入国际市场,他一直坚持产品要在硬件和软件指标上瞄准国际先进水平。“在磁共振领域,奥泰一直按照欧洲标准生产研发,产品性能完全不落后于欧美公司。如今已经有9款产品按照欧美标准注册。”邹学明喜欢拿车来比喻,“我们在性价比的优势上不单单是价格优势,而且还在性能上越来越靠近这个行业的‘奔驰产品’。”

“奥泰第三代1.5T产品EchoStar Comfort,满足欧美市场肥胖者患者的需求,将产品孔径增至71cm,这也是目前全球市场上最大孔径的超导磁共振产品。”邹学明对下一代产品市场十分有信心,“大孔径1.5T产品将在美国市场得到认可,这也是基于CentauriEchoStar两代产品的研发基础得到的成功。未来我们还将推出3.0T的产品,磁场强度高一倍,速度快几倍,分辨率也提高几倍,满足市场对精准诊断的需求。”

 

百年树人

2008年,正是奥泰第一代产品面世后进入市场前的准备期。此时,奥泰的研发团队正和华西医院的专家们在紧张地进行最后的产品临床测试。

就在最关键的时刻,512日,四川省发生里氏8.0级强烈地震,伤亡惨重。为了及时抢救地震伤者,作为四川本土企业的奥泰立刻暂停了产品的临床测试,全力投入到抢救伤员的队伍中。

然而,当再回到产品的临床测试中的时候,已经延误了许多时间。邹学明十分焦虑,“本来现金就比较紧张,临床测试一延误,产品进入市场的时间又慢下来了。”回忆到当时的情景,邹学明说,那时候真可谓饭也吃不下,觉也睡不着。“当时美国也正经历金融危机。在这种情况下,产品没有得到认证,没有进入市场,资金消耗的差不多了,再融资也非常困难。”

但就是在这样的困难下,奥泰凭借其优秀的科研团队,攻克了一个又一个问题,不仅拿到了国家的产品注册,还研发出大孔径超导体,同时还获得了投资。邹学明感叹,“当时如果没有政府的支持,没有团队起早贪黑、加班加点的辛勤付出,这些都是不可能的事情。”

就是这样一个压力越大动力越大的精英团队,铸就了如今的成绩。翻看奥泰的核心管理团队,汇聚了大量超导磁共振领域的杰出科研人员和专业管理人员。邹学明是麻省理工毕业的首位华人磁共振物理博士,并入选国家中组部“千人计划”。他带领的奥泰团队,从成立之日起,也始终坚持“人才第一、研发先行”的精英人才战略。来自中国、美国、英国、荷兰、印度、中东等国的60多名在其职业生涯里创造过160多项国际专利的科学家组成了这个精英团队,而这些专家在GE、西门子和飞利浦等全球知名公司的研发岗位平均拥有15年的工作经验。

著名的钢铁大王安德鲁•卡内基曾经说过“带走我的员工,把我的工厂留下,不久后工厂就会长满杂草;拿走我的工厂,把我的员工留下,不久后我们还会有更好的工厂”。这段话,道出了人才的重要性。高科技制造业的成功和领先性更是离不开人才的建设。

“要吸引国际级专家进入团队,企业要准备很多。这些专家在欧美企业工作的时候,很多都是高管,比起薪酬他们更看重的是企业的核心竞争力。”在邹学明心里,能够吸引到这么一群媲美“珍宝”的海外人才来华工作,也离不开四川省和国家对人才的政策支持。奥泰团队中,有中组部授予的“千人计划”专家2名、国家外专局高端外国专家1名,还有四川省“百人计划”专家4名,并先后入选“四川省顶尖团队计划”、“成都市顶尖团队计划”、“成都高新区创新创业人才奖励”等多项高级人才计划。“这些项目对奥泰的发展都起了决定性作用。我们能够在发展初期得到国家政策上的支持,使我们在之后的研发项目上能做出更快、更好的成果。”

 

研发升级

2014年起,邹学明带领奥泰将战略布局进一步升级,加大了在新产品、新技术上的科研投入,并在多元化生产线发展上取得了显著成果。

邹学明将全球最大的研发中心设立在成都,既能依托四川成都的电子科大、华西医学院等高等院校的人才资源,也可广泛辐射整个中国西区医疗市场,进而延伸到全国市场。另在美国克利夫兰,奥泰还设有研发中心,针对北美特殊的高级临床需求和硬件需求,提供专业服务。

“在美国卖的比较好的产品主要是71cm大孔径超导磁共振,可以给体重超过350斤的患者做诊断。在美国马里兰、新泽西的几台装机后,演示效果非常好,吸引了诸多医院用户对奥泰产品的关注。”过去两年以来奥泰向美国出口了91.5T超导磁共振产品,邹学明十分自豪,“奥泰超导磁共振在美国的市场份额与在中国的市场份额,经历多年均已形成了良好发展的态势。”

除了成都和美国克利夫兰,奥泰在北京、杭州、广州等地也设有分公司或研发中心。

“多研发中心的管理是不一样的,要有很好的软件平台和产品开发管理平台。中心越多,难度越大,各研发中心之间需要具有实时交流和更新能力,这是一个很系统化的管理流程。”

在今年的新技术产品战略发布会上,奥泰推出了超导磁共振(MR)、彩超、DR、乳腺机等多线新技术产品及其应用解决方案。邹学明在发布会上表示:“我们预见到‘服务’将成为医学影像产品界最大的差异化环节,奥泰将转型成为高端医疗应用与服务供应商,发展成为全球的医学影像服务品牌。”

奥泰正一步一步发展成具有国际竞争力的全球性磁共振企业。“下一阶段,想把产品做到速度更快,硬件重量更轻,成本更低,维护周期更长。”作为一名科学家,邹学明清楚,创新才是企业能够保持长盛不衰的动力,“在高级临床应用方面,我们会开发更多创新技术产品,也会进一步完善和提升其配套服务。”邹学明对于下一步的研发方向十分有信心,他相信未来会让更多医院看到奥泰产品对中国制造的意义。

 

找准切入点

现如今,在李克强总理提出制定“互联网+”行动计划后,互联网已然成为中国新时代振兴的代名词。即使是被很多人认为专业性极强,极难被互联网化的医疗产业,也在技术与思维的变革中真切的带来了新的变化。医疗器械企业在向“互联网医疗”转型过程中拥有天然的优势,其产品拥有极强的客户粘性,而且与医院、医生的联系十分密切,只要利用好互联网的优势,不仅为中国庞大的患者群提供优质的服务,也能够为企业和医院带来合作共赢的机会。对于医学影像界,以数据记载保存诊断结果的天然优势也给其“触网”提供了便利。

在四川南充中心医院,奥泰利用其设备将南充中心医院与其他五十多家医院联网,专家不仅能够看到其他联网医院的片子,还能够做远程医疗。在医院专家的带领下,这种形式的医院联网得到了四川省卫计委和国家卫计委的重视。奥泰也受到了鼓舞,接下来计划将其在国内装机的200台设备通过互联网连接起来,帮助医院给专家提供远程诊断的能力。

“无论是互联网+、大数据在医学中的应用,我们要找准切入点。今后随着医学影像技术和互联网的融合,影像技术将会更方便、更智能化、更数据化,患者也会得到更多的好处。”

从结果上看,邹学明是成功者,奥泰是成功者,在他的带动下,中国影像制造业从无到有,从弱到强,逐步走向世界。磁共振市场的竞争不会停止,邹学明带领的团队的前进步伐也不会停止。“这十年,有挑战有收获。在实际的运作过程中,我体会到了开创及抢占市场的不易,也收获了成功的喜悦和鼓舞。未来会有更多的十年,等着我和我的团队去创造。”在邹学明心中,或许已经有了下一个要开拓的目标。

 

TIPS

奥泰医疗系统有限责任公司

奥泰医疗系统有限责任公司是一家扎根中国、胸怀世界的高科技医学影像技术公司,致力于研发、制造和销售医用超导磁共振医学成像系统(MR)、X射线计算机断层扫描系统(CT)、数字化X射线成像系统(DR)、高端全数字彩色多普勒超声诊断系统(彩超)等高端医学影像诊断设备核心部件和整机,提供配套售后服务,并提供相关信息化服务。

公司于2007年在超导磁体和超导磁共振整机领域的创新突破,一举打破了国际医疗巨头在中国30多年的技术、工艺和市场垄断,成为中国超导磁共振的破冰者。持续的技术研发和创新,系列产品线的扩延,庞大的用户基础,使得奥泰医疗成为中国超导磁共振的领航者,是全球第四家、亚洲第一家同时掌握大孔径超导磁体和超导磁共振成像整机系统技术的公司。


2016-01-12 13:41 | 作者:姚晓璐
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